Het vertalen van dit artikel kan beginnen.

6.8. Grondige reiniging

Foto van auteur

Auteur : David Bogert

Gepubliceerd :

Tijd om te lezen :
9 minuten
Difficulty : Level 6

Excerpt :

Aquarium filters should never be thoroughly cleaned. It removes most of the beneficial bacteria.
Both beginners and experienced aquarium owners often make a big mistake which stresses fish in their aquarium. They give their new filters a thorough cleaning at the end of cycling. Or they clean their filters thoroughly once a month. And their water then gets very cloudy and they get ammonia spikes.

A thoroughly cleaned aquarium filter is the same as a new aquarium filter, it must be cycled for several weeks. And it normally takes months without cleaning before a clean filter will give crystal clear water. In an aquarium, in general, brown gunk is good, not bad. “Beneficial bacteria ain’t pretty!”

This is long and boring. Read on only if you are a real nerd like the author. The following discussion is in layers and tends to repeat itself in more and more complexity.

Microglanis iheringi South American Bumblebee Catfish
Microglanis iheringi – South American Bumblebee Catfish

The Problem with Filter Cleaning in More Depth

Many in the hobby clean their filters thoroughly once a month as they think the “brown gunk” is fish feces. Then these same hobbyists come up on social media wondering why their aquarium is always cloudy.

The surprising thing is that when informed of why their aquariums are cloudy, they almost always say they don’t believe it and that they are going to continue to clean their filters as they are just very uncomfortable with brown gunk. Ahh the power of our “cleanliness is next to godliness” upbringing.

Labidochromis hongi Red Top Deluxe
Labidochromis hongi – Red Top Deluxe

Testing

Er werden meerdere wetenschappelijke experimenten met controles uitgevoerd. In deze onderzoeken werd gekeken naar het reinigen van sponsfilters.

Ze stelden vast:

  1. Cleaning a newly established (months) sponge filter under RUNNING unchlorinated well water OR chlorinated water removed virtually all the beneficial bacteria
  2. Het reinigen van een pas (maanden) ingebouwd sponsfilter door één of twee keer ZEER LICHT heen en weer te zwiepen in een emmer ongechloreerd bronwater OF gechloreerd water liet aanzienlijke hoeveelheden nuttige bacteriën achter in het filter.
  3. Het schoonmaken van een LANG GEVESTIGD (jaren) sponsfilter onder stromend ongechloreerd bronwater OF gechloreerd water liet aanzienlijke hoeveelheden nuttige bacteriën achter in het filter.

So you never want to clean a relatively new filter media in running tap water, period. You can get ammonia spikes. And you want to only partially clean the filter media, not thoroughly clean it. Thorough cleaning can give ammonia spikes. If the filter has been long established one can clean it often with little effect on filtration capacity.

De tests die tot deze conclusies hebben geleid, worden getoond in de volgende link:

6.8.1. Test van het reinigen van filters

Aquarium Fish Ctenopoma acutirostre, Leopard Bush Fish
Ctenopoma acutirostre – Leopard Bush Fish

Analyse

The best way to think of this situation is to realize that fish feces and uneaten food MUST be decomposed by a host of what are called “heterotrophic” bacteria (meaning “normal” bacteria that eat carbohydrates and proteins). The decision for the hobbyist is whether they want that bacteria to be present as cloudy water or do they want this bacteria to be present as brown gunk in the filter media. The choice is theirs to make.

Er bestaat een mythe dat de oppervlakken van het substraat, de stenen en de ornamenten in een aquarium aanzienlijke kolonies nuttige bacteriën bevatten. Tenzij je een ondergrindfilter hebt, is dit een mythe.

The substrate, rocks and the ornaments do not have “turbulent”, rapid water flow over them. “Turbulent”, rapid water flow is an absolute requirement for the growth of significant numbers of beneficial bacteria. This obviously would change if one aimed a wavemaker at the substrate to create rapid flow over the substrate.

Aquarium Fish Cynotilapia afra Cobue
Cynotilapia afra – Cobue

Biofilms en Biofloc

Het bruine filterslib in een filter is voor het grootste deel levend en niet zomaar afval. Het verwijderen van deze modder doet meer kwaad dan goed. Het doel van de filtermedia is niet om deeltjes uit het water te filteren zoals vaak wordt aangenomen. De media dienen als leefgebied voor een breed scala aan micro-organismen, waaronder bacteriën, archaea, wormen, ciliaten, flagellaten en vele anderen. Deze micro-organismen leven in een gemeenschap die gebaseerd is op biofilms. De biofilms worden gecreëerd door bacteriën die extracellulaire polymere substantie (EPS) afscheiden, die vaak “slijm” wordt genoemd. De gemeenschap vormt een bioreactor die het afval verwerkt en omzet in voedsel en energie voor haar leden, en uiteindelijk in organische of anorganische producten die vervolgens door planten worden gebruikt, verdampen of worden verwijderd door waterverversing. Het kost veel tijd om deze “filtergemeenschap” op te zetten; daarom is het erg belangrijk om het niet te verstoren tenzij het absoluut noodzakelijk is.

Van de Poret Schuimleverancier (Swiss Tropicals)

Dit is waarschijnlijk de meest intelligente uitspraak die een distributeur van aquariumproducten ooit heeft gedaan.

Mikrogeophagus altispinosus Boliviaanse ram
Mikrogeophagus altispinosus - Boliviaanse ram

Biofilm is the thin layer that is exposed to the flow of the water and does the biofiltration. What many miss is that this biofilm forms on biofloc surface just as easily as it forms on the surface of the biomedia. This can be best illustrated with a cross section of a single urethane foam cell roughly 0.030 inches (0.762 mm) across (30 ppi) in a typical aquarium filter over time:

cleaning an aquarium filter

This illustrates how the bioactivity of the beneficial bacteria increases. The red lines (biofilm) are the ONLY areas where there is beneficial bacterial activity. It is not the volume of the biofloc (the brown “gunk”) but rather it is the surface area which is important. At 6 months the biofloc gets enough volume to start shutting down the flow and stopping the biofiltration.

Melanotaenia lacustris Lake Kutubu Rainbowfish
Melanotaenia lacustris – Lake Kutubu Rainbowfish

This concept that beneficial bacteria are in the brown gunk in filters is not only proven by the thorough cleaning test above, there is other supporting data:

  • Diana Walstad gaat in haar boek "The Ecology of the Planted Aquarium" uitgebreid in op de werking van nuttige bacteriën. Ze gaat uitgebreid in op de opbouw van biofilms en bioflokken met een groot aantal referenties.
  • Bij het starten van een aquarium is iedereen het erover eens dat het beste "zaadje" is om een vies bestaand sponsfilter uit te knijpen in wat water. De resulterende bruine soep kan binnen enkele dagen een ingedraaid aquarium opleveren. Dit is dus duidelijk de plek waar de nuttige bacteriën zich bevinden.
  • K1 wervelbedden houden het water kristalhelder en minimaliseren de ammoniak- en nitrietwaarden. Dat doen ze alleen als ze twee tot vier maanden hebben ingedraaid en een bruine, filmachtige massa opbouwen in het K1-medium. Dit is biofloc en is de reden dat K1 wervelbedden zo goed werken.
Photo of K1 media after use
Photo of K1 media after use

Now there will be many skeptics who will say the brown gunk needs to be kept out of the aquarium and that this test wasn’t correct. I try to avoid anecdotal evidence but two comments to this website stand out:

Ik wil graag zeggen dat je gedeelte over filtratie uitstekend is. Ik houd al vissen sinds ik 7 jaar oud was en de afgelopen 6 jaar heb ik Afrikaanse cichliden gehouden en gekweekt. Mijn zoon heeft een gezelschapsaquarium in zijn kamer. Toen ik uw artikel las over "overmatig reinigen van filters", klikte er iets voor mij. Hoe beschamend ik het ook vind om te zeggen, ik vergeet vaak mijn zoons aquarium met tetra's en tijgerbarbelen. Als ik zeg vergeten, bedoel ik dat ik er niet constant met mijn handen in zit. Zonder het te beseffen voerde ik mijn eigen "test" uit en het resultaat daarvan was dat de bak van mijn zoon altijd kristalhelder was, maar toch altijd het "smerigste" filter had met tonnen "bruin slib". Zijn vissen waren heel gezond en kregen NOOIT ziektes. Om een lang verhaal kort te maken, ik doe nu mijn best om mijn filters met rust te laten en het verschil is verbazingwekkend.

Another very similar comment was:

This site is a nightmare. Every time I think I will spend a few minutes reading an article, I glance up and realize I’m approaching the end of my hour lunch break and I’ve not eaten anything. I have a 200L aquarium and went through a recent phase of “Why is it dirty? I must clean my filter.” which just made it dirtier. Meanwhile, in my daughters room is a 20L Endler aquarium that is spotless and has crystal clear water which I more or less ignore other than periodic water changes or the occasional test. I’ve had so many moments which I will term “eureka!” moments, where something has just clicked, so thank you very much for all your time and effort in articulating this information. It has been a real eye-opener and I am hopeful will lead to many fish both current and future having a much higher quality of life!

Lethrinops auritus Nkhata Bay
Lethrinops auritus – Nkhata Bay

The biggest myth about filtration is that one needs a clean filter in order for the filter to be effective. Exactly the opposite is true. The dirtier the filter media the better the filtration. The brown gunk inside a filter is many different varieties of very beneficial organisms, including so called “beneficial bacteria”. The filter below filtered an aquarium with perfect water parameters and some very healthy fish. It was not a “nitrate factory” nor a spewer of disease pathogens.

Een goed werkend aquariumfilter
Een goed werkend aquariumfilter

Now the level of this brown gunk will vary depending on the biofiltration amount. I very heavily over filter. I have huge amounts of biofiltration. The K1 media in my fluidized beds has a thin layer of light brown “gunk” on it and that is all. It never gets to the level seen in the K1 above. The foam in my FX6 filters NEVER fills with brown gunk. It is slippery, which indicates a biofilm is present on the foam. But it is not brown. It looks clean even after a year of use. I NEVER clean my filters.

Ben Ochart has one large heavily stocked aquarium which is heavily filtered with both an FX6 and a foam filled sump. His water is crystal clear. He tore down the FX6 after six months. The foam he had in the trays and the foam around the trays appeared to be “clean as a whistle”. In truth, the foam was undoubtedly covered in a clear slime of beneficial bacteria. This is the absolute ideal for any aquarium.

OB Aulonocara
OB Aulonocara

Verdere gegevens

De tests die tot deze conclusies hebben geleid, worden getoond in de volgende link:

6.8.1. Test van het reinigen van filters

Klik op deze links voor meer informatie over dit complexe, weinig begrepen onderwerp:

6.2. Biofiltration

6.2.1. Detritus uitgelegd

6.2.2. Bruine smurrie

6.2.3. Troebel water